Het bleken van tanden is een chemische reactie.

Als waterstofperoxide uiteen valt, komen er vrije radicalen met ongepaarde elektronen en ionen vrij. Het lage moleculaire gewicht van deze vrije radicalen zorgt ervoor dat deze gemakkelijk door het glazuur en dentine de tand kunnen binnendringen.

Doordat de vrije radicalen instabiel zijn, zoeken zij een geschikt doel om mee te reageren. Dit zijn de in de tand aanwezige, verkleurde, organische stoffen, welke door het opnemen van de elektronen van de vrije radicalen worden geoxideerd. Tijdens deze oxidatie worden eerst de, gepigmenteerde, koolstofkringen en cyclische, geconjugeerde chemische stoffen afgebroken tot lange ketens. Vervolgens worden de bivalente verbindingen binnen deze ketens verbroken, waardoor enkelvoudige koolstofverbindingen, welke lichter van kleur zijn, overblijven.

Het pigment in de tand wordt afgebroken tot kleine moleculen, welke of de tand uit kunnen diffunderen, of minder licht absorberen, waardoor ze lichter lijken.

Posted in: Bleken